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Casques à réduction de bruit

L’utilisation d’un casque peut-elle aggraver une perte auditive ?

Ces dernières années ont vu une prévalence alarmante de la perte d’audition chez les jeunes, et le problème pourrait être aggravé par l’utilisation croissante des casques audio.

Des chercheurs, qui effectuent des examens aléatoires d’étudiants ont découvert une incidence croissante de la perte auditive induite par le bruit, et ils pensent que cette tendance est due à l’augmentation croissante de l’utilisation des casques. Le directeur de l’enseignement clinique en audiologie, pense que l’augmentation de la perte auditive chez les jeunes est due à la popularité croissante des lecteurs MP3 portables, des téléphones portables et d’autres articles qui se fixent directement sur les oreilles. «C’est un niveau d’utilisation différent de celui que nous avons vu dans le passé». «L’écoute se fait de plus en plus sur toute la journée, et non plus seulement pendant le jogging». Il dit qu’il a commencé à voir un afflux régulier de jeunes gens avec «des oreilles plus âgées sur des corps plus jeunes»

Pour documenter cette tendance, Novak et ses collègues ont commencé à examiner au hasard des étudiants pour évaluer leur audition. Leurs évaluations ont mis en évidence une prévalence inquiétante de ce que l’on appelle la perte auditive induite par le bruit. Une personne souffrant d’une perte auditive due au bruit a perdu la capacité d’entendre les hautes fréquences, ce qui se traduit souvent par de légers bourdonnements d’oreilles ou des difficultés à entendre des conversations dans des situations bruyantes. Les spécialistes de l’audition et les audiologistes voient également de plus en plus de personnes dans la trentaine et la quarantaine – des personnes qui étaient adolescentes lorsque le Walkman est apparu – souffrant d’acouphènes, de bourdonnements ou de sifflements dans les oreilles. «Il se peut que nous voyions maintenant la pointe de l’iceberg», déclare le directeur du centre d’audition de l’hôpital pour enfants du Texas à Houston, qui traite davantage de personnes de ce groupe d’âge. «Je ne serais pas surpris que nous commencions à voir encore plus de cas de ce genre.

La perte auditive induite par le bruit peut résulter d’un certain nombre de situations, notamment l’utilisation d’outils électriques bruyants, la conduite de véhicules de loisirs tels que les motos ou les motoneiges, l’utilisation d’armes à feu ou la participation à des concerts bruyants. L’un des signes révélateurs de l’endommagement de vos tympans est le fait de quitter une situation bruyante et de sentir vos oreilles siffler. Souvent, le bourdonnement s’atténue et vos oreilles se rétablissent si vous leur accordez un peu de repos. Mais une exposition répétée risque d’endommager davantage les cellules ciliées de l’oreille interne, qui sont essentielles au maintien d’une bonne audition. Et avec la société actuelle qui devient de plus en plus accro à l’utilisation constante d’un casque, non seulement pour profiter de la musique, mais aussi pour bloquer les bruits ambiants gênants dans les bus, les métros ou à l’extérieur de la fenêtre, le problème va continuer à s’aggraver.

écouter musique

Une promenade sur un campus montrera à quel point la tendance est répandue, avec des personnes transportant des lecteurs de musique portables ou des téléphones cellulaires, des écouteurs bien enfoncés dans les oreilles, tout en travaillant, étudiant, faisant de l’exercice ou lisant. Et grâce aux batteries rechargeables qui durent éternellement, ainsi qu’aux lecteurs iPod qui contiennent des centaines de chansons, les personnes qui utilisent des lecteurs de musique portables écoutent beaucoup plus longtemps qu’auparavant, sans laisser à leurs oreilles la possibilité de se reposer et de récupérer. Le Dr otologiste à la clinique, souligne que de nombreuses personnes n’ont aucune idée des risques que peuvent présenter les écouteurs. «Le plus délicat, c’est qu’on ne le sait pas très tôt. Il faut de multiples expositions et parfois des années pour le découvrir». Selon un audiologiste, qui dirige le groupe de travail sur les enfants et l’audition, le fait que les sons soient produits si près du tympan constitue déjà un danger, mais les gens augmentent également le volume jusqu’à des niveaux dangereux pour l’oreille. Une enquête a révélé qu’environ 25 % des personnes utilisant des stéréos portables étaient exposées quotidiennement à des niveaux sonores suffisamment élevés pour provoquer des lésions auditives. Des recherches ont déterminé que les jeunes âgés de 18 à 24 ans étaient plus susceptibles de dépasser les limites d’écoute sûres.

Il est important de savoir que l’utilisation d’un casque d’écoute est une pratique courante dans le monde entier.

L’utilisation d’écouteurs ne doit pas être totalement abolie pour protéger votre audition. Des chercheurs de l’hôpital pour enfants de Boston ont déterminé qu’il est relativement sûr d’écouter un lecteur de musique portable avec un casque réglé à pas plus de 60 % de son volume potentiel pendant une heure par jour – et non pendant des heures d’affilée. Les experts recommandent également de protéger l’audition par d’autres moyens, dont beaucoup sont recommandés depuis des décennies, depuis l’avènement des concerts de rock and roll. Se tenir à l’écart des haut-parleurs, utiliser des protections auditives lorsqu’on travaille avec des machines bruyantes et porter des bouchons d’oreille dans les situations bruyantes sont autant de moyens de se protéger contre les bruits inutiles et potentiellement dommageables. De tous les cinq sens dont dispose chaque personne, l’ouïe est celui qui est le plus souvent considéré comme acquis. Mais c’est aussi celui qu’il est le plus facile de protéger.

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